Cómo elegir un buen cigarrillo electrónico

Diferentes vendedores de cigarrillos electrónicos (e-cigarrillos) subrayan diferentes aspectos:

Para los fumadores que no planean dejar el tabaco, algunas empresas apuntan a los cigarrillos electrónicos como una forma de "humo" en ambientes libres de humo, tales como salones de avión, restaurantes y lugares de trabajo.

Cómo elegir un buen cigarrillo electrónico

Para los fumadores que no quieren renunciar a su adicción a la nicotina, algunas empresas sugieren que el cambio a los cigarrillos electrónicos reducirá el daño de su hábito.

Para los fumadores que quieren dejar de fumar, algunas empresas indican que los cigarrillos electrónicos pueden ayudar a la gente en la transición de fumadores a no fumadores (la Organización Mundial de la Salud ha pedido a los comerciantes que no hagan esta afirmación).

Craig Youngblood, el presidente de la compañía e-cigarrillo InLife, dice que, dado que el tabaco regular es muy malo para la salud, algo que mitiga la adicción a la nicotina sin humo debe ser menos malo.

"El usuario puede elegir un cigarrillo electrónico con nicotina o sin nicotina, el dispositivo contiene PEG, y un poco de sabor. Los cigarrillos tradicionales tienen nicotina, PEG, y 4.000 productos químicos y 43 agentes carcinógenos," dice Youngblood. "Hay de 45 a 50 millones de personas ya adictas a la nicotina. ¿Deberían tener la opción de satisfacer su adicción por otros medios? ... Yo soy un defensor de la reducción de daños. Las personas tienen derechos y opciones y se debe permitir su fabricación".

Youngblood dijo que su empresa no hace ninguna demanda de salud. Rechaza la idea de que su producto es una opción de no tabaco y dice que su compañía no hace esa afirmación. Él también dice que su producto no se vende a menores de edad.

Youngblood sí hace esta afirmación: Los e-cigarrillos son de color verde.

"No hay contaminación del medio ambiente con este producto", dice. "El vapor no es lo mismo que el humo. Y todos los cartuchos del cigarrillo electrónico son sin olor y se pueden tirar a la basura, los fumadores tiran 20 colillas malolientes por las ventanas del coche".

Algunas empresas sugieren que los cigarrillos electrónicos son más seguros que los cigarrillos de tabaco. La mayoría apuntan a un estudio financiado por la Ruyan por el investigador del tabaco Murray Laugesen, MBChB, de Salud de Nueva Zelanda, una empresa de investigación privada.

Laugesen analizó los e-cigarrillos Ruyan y no encontró nada inherentemente malo en ellos, es decir, que contenían lo que decían que contenían y que plantean poca amenaza de daño inmediato.

Pero este no fue un estudio clínico, señala Norman Edelman, MD, director médico de la American Lung Association, una de las organizaciones que ha pedido una prohibición de la FDA sobre los cigarrillos electrónicos.

"Laugesen está tratando de proyectar los efectos de los cigarrillos electrónicos, pero él no sabe realmente," dijo Edelman. "No hay estudios clínicos del uso a largo plazo de estos productos".

Y algunas empresas no afirman que los cigarrillos electrónicos ayudan a las personas a dejar de fumar. Después de todo, hay un inhalador de nicotina aprobado por la FDA ya en las farmacias, el Pfizer Nicotrol . No se ve muy similar a un cigarrillo, pero no se ve muy diferente de algunos productos de los e-cigarrillos.

Elegir un buen cigarrillo electrónico

¿Cuál es la diferencia?

"El inhalador Nicotrol es un dispositivo para dejar de fumar aprobado", dice Chapelle de la FDA. "Debido a que los e-cigarrillos no han sido revisados por la agencia, su etiquetado tiene que ser revisado, el uso previsto tiene que ser revisado, y de todos sus ingredientes y componentes tienen que ser revisados".

Edelman dice adicción a la nicotina es mala y que las personas con el hábito necesitan ayuda para dejar de fumar, no ayuda para continuar con su hábito de maneras socialmente más aceptables.

Y no hay ninguna prueba de que los cigarrillos electrónicos no causen daño a largo plazo. Eso es lo que molesta a todos los expertos en salud que discutieron sobre los cigarrillos electrónicos.

"No podemos decir que son buenos o malos, ya que no tenemos ninguna prueba científica", dice Eliana Mendes, MD, investigadora neumología en la Universidad de Miami.

"¿Qué pasa con alguien que detiene la inhalación de los alquitranes de cigarrillos y simplemente inhala la nicotina? No lo sabemos", dice Edelman. "Estamos hablando del uso que podría ser de tres años, cinco años, 10 años, simplemente no lo sabemos. Una vez que tienes el hábito de la nicotina, no eres propenso a dejar de fumar".

En lugar de dejar de fumar, los cigarrillos electrónicos podrían empeorar los hábitos de nicotina de los usuarios, dice Michael Eriksen, ScD, director del instituto de salud pública en la Universidad del Estado de Georgia en Atlanta, y el ex director de la oficina del CDC.

"No he visto ninguna evidencia de que la gente cambia de cigarrillos de tabaco a cigarrillos electrónicos u otros productos de tabaco sin humo," dice Eriksen. "Si nos fijamos en cómo se comercializan los productos sin humo, que se venden como algo para usar en ocasiones que no se puede fumar. La implicación es que aumentará la exposición a la nicotina, no a reducir el tabaquismo. O sea, se anima a la gente a consumir más nicotina".

Youngblood dice que sus productos de e-cigarrillos se comercializan sólo para las personas que ya fuman y ya tienen una adicción a la nicotina. Pero Eriksen dice que la venta no regulada de estos productos podría conseguir nuevos usuarios, usuarios que podrían luego comenzar a fumar.

"¿Los e-cigarrillos conseguirán que haya menos gente fumando? ¿O la gente empieza con los e-cigarrillos y luego se engancha a los cigarrillos de tabaco? Se desconoce si estas cosas son buenas, malas o indiferentes", dice. "Si por cada persona que utiliza los cigarrillos electrónicos hay una persona menos que fuma cigarrillos de tabaco, eso sería bueno. Pero no hay evidencia de que ocurrirá".

Y hay una cuestión más que preocupa a los médicos. Michael Light, pediatra y especialista en pulmones de la Universidad de Miami dice que los usuarios menores de edad podrán tener en sus manos los cigarrillos electrónicos incluso si los vendedores como Youngblood se niegan a vender a los menores.

"Va a ser fácil para los niños obtener el producto. Podría ser una manera de hacer que los niños tengan una adicción a la nicotina para conseguir que fumen. Es una táctica".